El Salón Internacional de Artesanía de la Mujer rinde homenaje al coraje e ingenio de la mujer africana

Salón de Artesanía de Mujeres (SAFEM)
Village de Wadata, Niamey

Niamey ha celebrado del 9 al 18 de diciembre la séptima edición del Salón Internacional de la Artesanía de la Mujer (SAFEM), un certamen financiado por la AECID, que ha querido rendir homenaje a la creatividad de la mujer y a sus esfuerzos para mejorar la imagen de marca de Níger, a través de una producción artesana rica, variada y de buena calidad.

Mujeres de distintas edades y clases sociales se han dado cita en el Salón Internacional de Artesanía que tiene lugar anualmente en Niamey y que busca promocionar los productos manufacturados por mujeres nigerinas y africanas.

Las mujeres como productoras, comerciantes y compradoras han estado presentes en el certamen, creando, vendiendo y paseando por los distintos expositores habilitados en la aldea artesana de Wadata. Ellas han sido las protagonistas del evento, que ha gozado de un ambiente emprendedor y comercial durante todos los días.

Unas 800 artesanas llegadas de 25 países de África, pero también de América y Asia, han presentado sus trabajos a los cerca de 10.000 visitantes que han asistido para gozar y comprar sus obras. Dispuestas en 200 mostradores, el público ha podido disfrutar de los vestidos tradicionales de Mali, Togo o Benín, así como de la medicina tradicional y los collares de Senegal, las costuras y bolsos de Congo, los perfumes de Líbano, los saris de Mauritania o los tejidos de Burkina Faso y Ghana, sin olvidar en ningún momento todos los productos artesanos creados por nigerinas.

 De esta manera, a través de la cultura y la perspectiva de género para promocionar las actividades económicas realizadas por mujeres, la AECID ha financiado la celebración del certamen y a la institución encargada de organizarlo, con un apoyo de más de 200.000 euros. El Salón se ha consolidado, por tanto, como un espacio cultural y comercial, en el que se estima una repercusión económica de hasta 1.000 millones de FCFA (1.5 millón de euros).

Más allá de la organización del evento, la entidad SAFEM, institucionalizada en 2005 después de cinco años de éxito en la celebración del mismo, también ha contado con el apoyo de la AECID para formar y capacitar a las artesanas en los sectores de la cerámica y el tejido, así como en la conservación de las tradiciones de textiles y bordados.

La coordinadora del SAFEM, Barry Bibata Gnandou, ha aprovechado la celebración del acto para reivindicar el papel de la mujer nigerina que “demuestra así hasta qué punto rechaza la pobreza y lucha por salir adelante”. En este sentido, Bibata Gnandou ha prometido trabajar para que la contribución de la mujer nigerina pase del 25 al 50% del PIB en 2015. De la misma manera, la Ministra de Población, Promoción de la Mujer y Protección de la Infancia, Makibi Kadidiatou Dandobi, ha asegurado que el SAFEM se ha convertido en un “medio legítimo de desarrollo socioeconómico de la mujer africana, tanto en el continente como en el mundo entero”.

La AECID trabaja en Níger con el género y la cultura como  ámbitos prioritarios y estratégicos, con cerca de 5 millones euros dedicados a proyectos activos a favor de los derechos de la mujer y más de 1 millón de euros destinados al sector cultural sólo en 2011.

La estrategia de cultura y desarrollo aplicada por la cooperación española en Níger supone un aspecto pionero y visionario, a través del cual se pretende formar a capital humano para la gestión cultural, apoyar a instituciones culturales locales y fomentar el conocimiento mutuo entre sociedades, entendiendo este ámbito como una herramienta cualitativa para cambiar situaciones y, por tanto, como un instrumento válido de cooperación.